將火炮搬上飛機?老而彌堅的安-12將變身“空中炮艇”

將火炮搬上飛機?老而彌堅的安-12將變身“空中炮艇”

  美國“空中炮艇”AC-130攻擊機

將火炮搬上飛機?老而彌堅的安-12將變身“空中炮艇”

  AC-130攻擊機內部裝配火炮的場景

  俄羅斯將要制造自己的“空中炮艇”。外媒近日報道稱,俄羅斯正在基於安-12軍用運輸機研發一種類似於美國“空中炮艇”AC-130攻擊機的飛機,它將配備兩門57毫米口徑火炮,能在戰場上直接支援地面部隊。

  科技日報記者了解到,AC-130攻擊機是以美國空軍現役的C-130運輸機為基礎改裝而成,而俄羅斯的安-12已經退役。那麼,俄羅斯為什麼要在安-12運輸機上改裝“空中炮艇”?它在戰場上究竟將發揮什麼用處?

  對此,軍事科普作家易芳認為:“俄羅斯之所以提出發展‘空中炮艇’,一方面是因為大國競爭時代的到來,高、中、低三種烈度的常規戰爭成為一種可能,俄羅斯需要發展大規模精確火力來提高作戰能力,而物美價廉的‘空中炮艇’就是不錯的選擇。另一方面,技術進步是直接原因。美軍的成功經驗表明,‘空中炮艇’可以較好地解決防護和精確火力的問題,符合現代戰爭需要。”

  戰爭中有效的“空中死神”

  “越南戰爭中,為了解決叢林作戰的攔截、大規模殺傷和近距離空中支援等問題,美軍激進地發展了‘空中炮艇’,而其中最重要的特種作戰裝備是AC-47、AC-119,以及在C-130運輸機基礎上開發的AC-130。”易芳介紹道。

  C-130運輸機是世界上設計最成功、使用時間最長、服役國家最多的運輸機之一,從1954年8月23日首飛至今已服役60余年。

  “在它基礎上研發的AC-130以更長的滯空時間、更好的可靠性,以及更強大的空對地火力,被証明是戰爭中最有效的‘空中死神’,並在越南戰爭中創造了炸毀1萬輛卡車的紀錄。”易芳說。

  AC-130已經參加過越南戰爭、海灣戰爭、巴爾干半島沖突、伊拉克戰爭和阿富汗戰爭。如今,這款機型還在持續改進。最新消息顯示,美軍最新的AC-130J“幽靈騎士”於6月底剛剛在阿富汗完成首次作戰任務。升級版的“空中炮艇”是為了替換美空軍已使用20多年的AC-130U。

  “美空軍特種作戰司令部將C-130J‘超級大力神’運輸機改進為集空中攔截、武裝偵察、近距離支援於一體的AC-130J,主要是為了城市作戰而准備,根本需求是為了獲得具有MC-130J特種作戰飛機的飛行精度和AC-130的戰斗能力的‘兩全其美’的飛機。”易芳介紹,其改進主要是模塊化“精確打擊套件包”、雙飛行員飛行站、數字航空電子設備,以及最先進導航系統等。值得一提的是,“精確打擊套件包”不僅集成了30毫米、105毫米炮、AGM-176A導彈、GUB-69小型滑翔彈藥等,還加裝了全天候合成孔徑雷達,提升了通信、光電對抗和態勢感知能力,從而為AC-130J提供了類似“外科手術式”打擊能力。

  安-12是最為適合的平台

  從目前俄羅斯方面透露的信息看,其“空中炮艇”的載機將選用安-12運輸機。而這種飛機已從俄羅斯軍隊退役。

  安-12運輸機1956年首次試飛,1958年投入生產並交付使用,是一款四發渦槳軍用運輸機。它的最大起飛重量約為61噸,滿載航油時最大航程為5700千米。這型運輸機用途十分廣泛,並出口多個國家。該機曾參與了蘇聯軍隊的歷次重大戰斗行動,包括阿富汗戰爭和入侵捷克等。

  “應該說,美軍選用C-130運輸機作為‘空中炮艇’載機是來自實戰的需要,美軍曾使用AC-47、AC-119G/K型號,在越南戰場上起到了一定效果,但由於全天候作戰能力不足、7.62毫米迷你裝備火力不足、毫無准備的跑道進行起飛和降落性能不足等原因,美軍最終通過飛行測試選擇了C-130平台。”易芳表示,“而俄軍選擇安-12運輸機平台,主要是基於現實考量和美軍的經驗,安-12與C-130在尺寸、載重、飛行性能等方面基本相當,將退役的安-12進行二次利用,符合俄羅斯經濟不景氣以及戰場的需要。”

  實際上,俄羅斯也有著將退役裝備改做他用的“傳統”。2009年有媒體報道,俄羅斯將重新改裝已經退役的“基洛夫”級核動力巡洋艦。而俄羅斯也曾利用退役坦克,成功改裝出“坦克火力支援車”。就在前不久,俄羅斯還宣布計劃將退役“撒旦”洲際導彈改成運載火箭。

  但依然有人質疑,為什麼俄羅斯不考慮採用伊爾-76這樣更新型的運輸機呢?要知道,安-12是伊爾-76的前型機,正是為了解決安-12載重小和航程不足的問題,蘇聯才決定研發航程更遠、載重更大、速度更快的伊爾-76。